Entrevista al Sr. Balasubramanian (Balu) G. Iyer, el Nuevo director regional para la región de Asia y el Pacífico de la Alianza

28 Mar 2014

La Alianza Cooperativa Internacional ha designado a Balu G. Iyer como el nuevo director regional para su oficina de Asia y el Pacífico. El Sr. Iyer tiene una gran experiencia en el desarrollo internacional y continuará el trabajo de la Alianza en la región de Asia y el Pacífico, promoviendo y apoyando las cooperativas a cumplir con la visión para 2020, adelantada en el Plan de Acción para una Década Cooperativa.

¿Sr. Iyer, nos podría contar más sobre su experiencia y cómo comenzó a involucrarse en el Movimiento Cooperativo?

“Después de haber terminado mis estudios en ingeniería y haber trabajado durante algunos años, comencé un máster en administración de empresas en el Instituto de Administración Rural (IRMA) en Anand. Escogí el IRMA porque había sido creado con el convencimiento de que los elementos más importantes para el éxito del desarrollo rural efectivo eran la administración profesional y los directores formados, que eran necesarios tanto en las cooperativas y organizaciones no gubernamentales, como en el sector corporativo.

Durante mi tiempo en el IRMA, pude aprender sobre los proyectos de las cooperativas e investigué sobre las cooperativas lecheras, de tabaco y agua. Después de mi graduación, me involucré en el programa Aga Khan de Apoyo Rural de India (AKRSPI) y trabajé con cooperativas de irrigación y administración de canal de riego. Ésta fue una de las etapas más gratificantes de mi carrera – ver cómo la comunidad se reunió, decidió sobre la administración de la cooperativa, tomó decisiones competentes con respecto a la utilización y el precio del agua, y la diferencia que aquí hacía en mejorar sus vidas.

Más adelante, he trabajado con organizaciones de desarrollo internacional, tales como ActionAid India, The International Development Exchange (El Intercambio en Desarrollo Internacional) y The Asia Foundation (La Fundación Asia) en India y los Estados Unidos. Mi trabajo con estas organizaciones ha estado enfocado hacia Asia incluida la colaboración con los gobiernos, las organizaciones no gubernamentales y las cooperativas. En mi trabajo, he llevado conmigo algunos de los principios básicos que aprendí de mi experiencia cooperativa: dando voz a los individuos, la acción colectiva, la propiedad democrática, el liderazgo, la preocupación por las mujeres y reinvertir los recursos de vuelta en la comunidad.”

¿Cuál es su opinión sobre la situación actual de las cooperativas en la región?

“Asia y el Pacífico es una de las regiones más dinámicas económicamente y se espera que lidere la economía global en los años venideros. Aun así, el crecimiento no es geográficamente uniforme y muchas personas no pueden beneficiarse de la prosperidad.

El principal paradigma económico sitúa el mercado en el centro y el interés individual por encima de todo.

Hay una necesidad urgente de construir relaciones más cercanas en la región para alentar al movimiento cooperativo. Las revoluciones de Oriente Medio y otros lugares han demostrado que los jóvenes están insatisfechos con la situación económica actual y que están buscando alternativas; las cooperativas tienen oportunidad de mostrar ese camino.”

¿Qué cambios le gustaría ver?

“La Alianza ha ido haciendo un trabajo pionero para hacer avanzar al movimiento cooperativo en la región, trabajando con los gobiernos para poner en marcha leyes y políticas apropiadas y defensas y para aumentar el conocimiento y la capacidad de los miembros.

Voy a llevar adelante este trabajo y ofrecer servicios eficientes de valor agregado a los miembros, ya sea para mejorar las empresas o para ampliar el mercado. Mejorar la calidad y la frecuencia de la comunicación utilizando los medios sociales es otro aspecto en el cual me gustaría centrarme. También me gustaría explorar la utilización de la tecnología para llevar adelante el mandato de la región.”

¿Cuáles son sus planes para el movimiento en Asia y el Pacífico y cuáles son los objetivos claves de la región de Asia y el Pacífico para los años siguientes?

“El Plan de Acción de la Alianza para una Década Cooperativa fija nuestra Visión ambiciosa de 2020 en un modelo empresarial cooperativo convertido en líder en la sostenibilidad económica, social y medioambiental. La región de Asia y el Pacífico utiliza el Plan de Acción para inspirarse en su estructura estratégica de 2013-2016. Además de continuar proveyendo asistencia técnica a sus miembros y organizar intercambios, otras iniciativas posibles incluyen el desarrollo del comercio cooperativo a través de plataformas de internet, aumentar los conocimientos técnicos en las áreas del reciclaje de los recursos y la energía renovable e institucionalizar la auditoría cooperativa social con el objetivo de promover la identidad cooperativa. También promoveremos el intercambio cultural entre los jóvenes cooperantes.”

El Sr. Iyyer reemplazará al Dr. Chan Ho Choi, que ha sido el Director Regional de la oficina de Asia y el Pacífico desde 2010.

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