Investigación cooperativa: tendencias principales y predicciones

5 Jul 2017

¿Cuál es el futuro de la investigación cooperativa? Este fue uno de los temas principales discutidos en la Conferencia Mundial de Investigación sobre las Cooperativas de la Alianza Cooperativa Internacional. El evento se llevó a cabo en Stirling, Escocia en junio.

Un grupo de expertos que incluyeron miembros del Comité de Investigación Cooperativa (CCR) de la Alianza examinaron las tendencias actuales en la investigación cooperativa y las consecuencias potenciales.

La presidenta del comité, la Profesora Sonja Novkovic dijo que en el pasado la investigación se había desarrollado en disciplinas diferentes con varios orígines teoréticos. Sin embargo, la investigación cooperativa está avanzando hacia la interdisciplinariedad.

“Estamos integrando más lo que estamos haciendo y discutiendo a través de las disciplinas,” explicó la Profesora Novkovic. “Esta interdisciplinariedad es una tendencia en general.” Otras tendencias también están surgiendo en la investigación cooperativa, tales como llamadas para medir el impacto social de las cooperativas tanto como el papel de los valores y principios de cooperación. Estas tendencias podrían determinar el futuro de la investigación cooperativa, dijo la Profesora Novkovic.

“Necesitamos una mayor disciplinariedad integrada, una mayor integración entre las áreas de investigación y vamos a tener que responder a la división ideológica y las diferencias en el sector cooperativo. Hay cooperativas que desean tener un impacto social y los cuyos miembros solo quieren un beneficio económico,” añadió.

La Profesora Cynthia Giagnocovo, que es executiva regional de CCR, recalcó que las cooperativas eran muchas veces creadas para responder a varias necesidades. A medida que surgen nuevas necesidades, los estudios cooperativos también necesitan reformarse para incluir estas necesidades, tanto como reflejar el cambio de productos a servicios. Asuntos tales como el medio ambiente, el cambio climático, la escasez de recursos, el trabajo digno, el cambio en el equilibro de poder, los refugiados y el desplazamiento, son áreas que presentan interés para los investigadores, incluyendo a los que estudian las cooperativas.

Nuevas empresas de intermediación continúan surgiendo. Al mismo tiempo, la tecnología permite a los consumidores interactuar digitalmente, a través de, por ejemplo, plataformas de préstamo peer-to-peer. Con el crecimiento de la economía compartida y la revolución digital, las cooperativas tienen la oportunidad de crear valor en este sector, cambiando la idea de propiedad, añadió.

La Profesora Marie Bouchard habló sobre su trabajo en el Centro Internacional de Investigación e Información sobre la economía social, pública y cooperativa (CIRIEC), una ONG científica con sede en Bélgica. CIRIEC ha tratado de posicionar las cooperativas dentro de la economía amplia, mientras midiendo los impactos y haciendo una mapa del sector. También ha explorado varios conceptos tales como el sector tercero al sistema tercero, la economía social y la economía social y solidaria. El trabajo actual de la organización está centrado en los ecosistemas de la economía social y está explorando el papel de las cooperativas en estos.

La investigación de CIRIEC muestra que las cooperativas aún son un movimiento social pero, al tratar con el negocio cotidiano, pueden carecer el tiempo para enfocarse en este aspecto.

Otra tendencia en la investigación cooperativa es una tensión creciente entre el purismo y la hibridación creciente. El Profesor Mike Cook destacó que definir las cooperativas era un proceso complejo debido a los diferentes enfoques de cada país.

“Un número de personas sugieren que las cooperativas son sólo esto. Si no cumples estos criterios, no formas parte de nosotros. Pero las cooperativas existen para abordar las necesidades de un grupo. En Brasil las cooperativas son definidas muy particularmente. En los Estados Unidos es muy flexible.” Sugirió un enfoque donde los investigadores examinaron lo que una cooperativa estaba logrando y si estaba mejorando los valores de su objetivo inicial.

La Profesora Jessica Gordon Nembhard de la Universidad City de Nueva York, otra panelista en la sesión, enfatizó que la investigación cooperativa se estaba desarrollando en África, donde los investigadores progresaban de una noción post colonial de las cooperativas a una noción anti colonial, cambiando los centros de conocimiento.

El Profesor Akira Kurimoto, del Instituto de Cooperativas de Consumo de Japón, destacó que un enfoque para los investigadores cooperantes podría ser el Plan de Acción para un Decenio Cooperativo de la Alianza – particularmente los asuntos sobre la governancia y la participación de los miembros, el desarrollo sostenible, la identidad, la estructura legal y el capital.

¿Entonces, hacia dónde se dirige la investigación cooperativa? Según el Profesor Kurimoto, las áreas potenciales futuras de estudio incluyen mejores prácticas en la governancia cooperativa, la participación de los miembros, los valores y principios, el rendimiento cooperativo en tiempos de crisis, la contribución a los Objetivos de Desarrollo Sostenible, el impacto del derecho cooperativo y las estadísticas cooperativas.

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