Las cooperativas alimentarias hacen una gran diferencia en los Estados Unidos

30 Aug 2012

 

Un estudio reciente realizado por la Asociación Nacional de las Cooperativas de los tenderos en los Estados Unidos muestra como las cooperativas agro-alimentarias hacen la diferencia en sus comunidades locales. El informe, titulado "Alimentos saludables, comunidades saludables", analiza el impacto social y económico de las cooperativas de alimentos en los Estados Unidos.

El estudio pone de relieve el hecho de que las cooperativas son superiores a la industria alimentar convencional- esas tiendas que son propriedades privadas o de los inversores- en lo que tiene que ver la proporción de la eficiencia energética, el impacto sobre el medioambiental, la producción de productos alimentarios saludables e medioambientales y las oportunidades de trabajo que ofrecen.

Por cada USD 1, 000 un comprador gasta en su cooperativa local de alimentos, USD 1, 604 en la actividad económica se genera en su economía local – que significa USD 2 39 más que si hubieran gastado ese mismo USD 1, 000 en una tienda de comestibles convencional en la misma comunidad.

Una cooperativa típica en los Estados Unidos trabaja con más de 150 agricultores y productores locales de alimentos en comparación con sólo 65 agricultores y productores de alimentos en el caso de las tiendas convencionales.

Las cooperativas son la fuente de más de 40% carnes frías, 35% productos "delicatessen", 31% de leche, 11% comestibles y 11% mercancías generales de los productores locales, en lugar de sólo 5%, 3%, 9%, 2% y 5 % en el caso del sector convencional. Además, en una tienda cooperativa 82% de las ventas de productos son orgánicos, mientras que sólo 12% son orgánicos en una tienda convencional.

Las cooperativas también crean empleos para las comunidades locales. Una cooperativa crea 9,3 empleos por cada millón de dólares en ventas. Una cooperativa típica crea 10 millones de dólares al año en ingresos y da empleo a más de 90 trabajadores o trabajadoras por millón. En contraste, un tendero convencional genera sólo 5,8 empleos por cada millón de dólares en ventas.

En general, las cooperativas pagan salarios comparables a los de sus competidores. Para algunas profesiones como cajeros, empleados de almacén o de los trabajadores de preparación de alimentos, el salario promedio por hora es mayor para las trabajadores de las cooperativas que para los empleados del sector convencional. Debido a diversos bonos y reparto de utilidades, empleados de las cooperativas ganan un promedio de USD14.31 por hora en comparación con USD13.35 por sus pares en el sector tradicional.

Por otra parte, el 68% son elegibles para el seguro de salud en el sector cooperativo, en tanto que menos de la mitad son elegibles en el sector convencional, debido al hecho de que hay más empleados a tiempo parcial en este sector. Los empleados también valoran mucho los principios cooperativos y apreciar su cultura de trabajo y los beneficios.

Una cooperativa de alimentos en los Estados Unidos gasta un estimado de 38% de los ingresos a nivel local, mientras que un tendero convencional gasta 24%. Las cooperativas de alimentos también ayudan a redistribuir los ingresos a la economía local.

Una cooperativa con 10 millones de dólares en ventas anuales genera USD 16 millones de impacto económico local. Por otro lado, una tienda local de comestibles convencional del mismo tamaño, en la misma comunidad, tendría un impacto económico anual de USD 13.6 millones. Esto significa que al optar por apoyar y comprar en una cooperativa de alimentos, una comunidad puede aumentar su actividad económica total en más de 2.4 millones de dólares al año.

El estudio muestra que las cooperativas también tienen políticas ambientales más eficientes porque los propios consumidores están involucrados en la toma de decisiones.

Una cooperativa típica recicla el 96% de sus residuos de cartón, el 81% de los plásticos y el 96% de cartón, frente a un 36%, 29% y 91% en el sector convencional. Cooperativas de alimentos también están involucrados en proyectos de conservación de la energía. Las cooperativas de alimentos han obtenido una puntuación promedio de energía de 82 sobre 100, mientras que las tiendas de comestibles convencionales han anotado sólo 50.

• La Asociación Nacional de Cooperativas de los tenderos (NCGA) es una cooperativa de servicios empresariales para cooperativas de alimentos ubicadas en todos los Estados Unidos. Para obtener más información sobre el estudio, visite strongertogether.coop/food-coops/food-co-op-impact-study

 

 

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